Tag: Mary Pickford

Location

By the way, do you know what cinema stars mean by the word “location”? If you do or don’t you’ll be interested to read Mary Pickford’s definition:

You start at six o’clock in the morning, you ride miles. The wind blows. Your make-up is spoiled, your hair disarranged. The road is rough. You have a puncture. It is either February or July. If it is February, you are working on a summer story and clad in the thinnest and flimsiest lawn or linen, and the cold bites to the marrow of your bones. If it is July, you are working on a winter story and, consequently, bundled in furs and woollens in the broiling sun. After working hard all morning, you pause for lunch. The bread is cut thick and the coffee is cold, but you eat, anyway. Then you work all afternoon and the ride home after dark, glad it is over. Next day you discover you have to go back because the scenes you took were not satisfactory and, therefore, must be shot over. That is location!

Douglas Fairbanks et Mary Pickford à Paris, mai 1924

Douglas Fairbanks et Mary Pickford à leur sortie de Ciné-Miroir
Douglas Fairbanks et Mary Pickford à leur sortie de Ciné-Miroir

L’inimitable “Doug” et Mary Pickford, “La Bien-Aimée du monde” pendant leur séjour à Paris ont rendu visite a “Ciné-Miroir”

Nous avons eu le grand honneur de recevoir Douglas Fairbanks et Mary Pickford. Ce fut une réunion sans tapage, sans réclame, comme c’est l’habitude dans notre maison; une fête tout a fait intime, mais que nous devons raconter à nos lecteurs, puisque ce sont eux qui font le succès de Ciné-Miroir et accroissent, chaque jour, son influence : les amis de nos amis sont nos amis. Déjà, à l’arrivée à Cherbourg de Doug et de la délicieuse Mary, la bien-aimée du monde, nous avions envoyé l’un de nos collaborateurs, M. Bourdet, pour les saluer en notre nom. Un collaborateur… un ambassadeur devrait-on dire, puisqu’il s’agissait d’une majesté : Sa Majesté Douglas… Et, après avoir vu bien des rois dans nos randonnées à travers l’Europe, nous pouvons assurer qu’il en est peu qui méritent a ce point l’admiration populaire. Ce qui retient, captive, conquiert, en effet, dans un couple humain, c’est moins l’éclat de sa renommée ou l’éblouissement de sa fortune que la bonté, la simplicité qu’il dégage. A ce point de vue, le couple Douglas Fairbanks-Mary Pìckford donne un spectacle absolument exquis.

Lorsque, dans le cabinet de notre directeur, en ce soir du 9 mai, ils parurent, accompagnés de M. Smith, le très remarquable représentant a Paris de la firme United Artists, il y eut non pas des applaudissements, mais un silence que chacun laissa couler, car chacun était déjà sous le charme. Ces deux grands acteurs ne faisaient point une entrée de théâtre, ils venaient vers nous camme s’ils étaient seuls dans l’allée d’un jardin. Mary, plus petile, délicieuse de féminité, légèrement appuyée sur son mari, confiante, enchaînée au même destin… Mais c’est à l’intérieur d’une pièce qu’il faut voir Douglas Fairbanks : sous l’impeccable jaquette et malgré l’embarras de son haut de forme, il reste l’athlète toujours prêt à mesurer sa force, à manœuvrer ses muscles. Dans un appartement, il se sent visiblement enfermé : sauvage et résigné tout ensemble, il fixe de ses yeux gris foncés les murs, les fenêtres, comme s’il cherchait une ouverture par où s’échapper. Ce qui frappe en lui, c’est un corps et un esprit s’entraînant sans arrêt, perpétuellement tendus vers l’effort, vers l’œuvre à réaliser. Nos hôtes, nous l’avons dit, furent reçus dans l’intimité. Douglas, qui comprend le français, laisse à Mary Pìckford le soin de s’exprimer dans notre langue, ce dont elle s’acquitte avec une ìnfinie bonne grâce.

Jean Vignaud (Ciné-Miroir n. 51, 1 juin 1924)

Duke and Duchess of Sutherland on the Films

Duchess Plays Part on The Film
The Duchess of Sutherland, Douglas Fairbanks and Mary Pickford

The lure of the movies has captured even the Duke of Sutherland, who motored out to Hollywood and paid a surprise visit to Douglas Fairbanks’ studio recently.

After watching Douglas Fairbanks filming one of his scenes for his new Big Four picture, the duke asked if it would be possible for him to meet Mary Pickford. Miss Pickford was on location, but was reached by special messenger and returned at once.

The duke mentioned the fact that he had devised a scenario, and would like to see it produced, and the drama was promptly staged by Douglas Fairbanks.

It was some cast! Mary Pickford agreed to take the part of a maid, and Fairbanks played the villain. So, for the first time in history, the film’s most famous woman star and most popular male star appeared together in a picture. General J. W. Stewart, Admiral R. J. N. Watson, and Mr. Dudley Ward, M. P., members of the duke’s Party, were assigned parts, and the action commenced.

The Plot.

The action revolved around the duchess’s pearls – real ones – which were pilfered by Doug, the heavy villain, during service of tea. But Mary Pickford, the maid, discovers the plot, and is kidnapped by Admiral Watson. The General Stewart, as a Scotland Yard man, of course, miraculously appears, and the villain explains that he only annexed the pearls so as to cause an uproar in the duke’s home, and thus prevent his appearance in Parliament, where he was all set to make a speech.

The duke and duchess put in the whole afternon at the thrilling sport, and the notable film was brought back to England to entertain their friends.

After he had finished filming his scenario the duke and duchess motored to Douglas Fairbanks’ beautiful new Beverly Hills home on the hills above Hollywood, for dinner. Those present, in addition to the ducal party, where Mary Pickford, Charlie Chaplin and Mildred Harris, who in private life is Mrs. Chaplin.
(from The Picture Show, January 24th, 1920)

I don’t know what happened to the film, but it was the beginning of a long friendship:  Letters from Hollywood: Duchess Millicent’s Letters from Mary Pickford (The Sutherland Collection)