Categoria: Cronologia 1915

Cronaca romana 31 marzo 1915

Pina Menichelli
Pina Menichelli

La prima del Christus all’Istituto Massimo

La proiezione, per la prima volta in Italia, del Christus che, per alcuni dissensi sorti tra il conte Antamoro e la Cines, editrice del lavoro, non poté più aver luogo il 7 marzo, si è finalmente avuta il 25 dello stesso mese nella grande aula dell’Istituto Massimo.

Essendosi trattato di uno svolgimento sommario (vennero proiettati soltanto alcuni quadri, probabilmente i migliori, degli episodi che s’imperniano su tre tele sublimi che il cinematografo riproduce e rende animate: l’Annunciazione del Beato Angelico, la Cena di Leonardo, e la Pietà di Michelangelo) ci  limitiamo a dare un giudizio altrettanto sommario del lavoro, riservandoci di tornare a parlare più diffusamente di esso allorquando verrà proiettato in pubblico nella sua integrità.

Il Christus, tratto dal poema omonimo di Fausto Salvatori, che presto vedremo pubblicato in una bella edizione, adorna da xilografie di Aristide Sartorio, è diviso in tre parti, corrispondenti ai tre misteri, le quali traggono la loro inspirazione dagli Evangeli.

L’idea dell’opera poetica e cinematografica insieme si affacciò al Salvatori a Padova, mentre ammirava la cappella degli Scrovegni, affrescata dal divino pennello di Giotto. Parve, ad un tratto, al poeta che, attraverso lo sfolgorio dorato del tramonto, le figure di quegli affreschi prendessero anima: pensò egli allora di tradurre nella realtà vissuta e mobile la leggenda degli Evangeli.

La Cines non poteva secondare in modo migliore l’idea del Salvatori. Prescindendo dal valore artistico, certamente superlativo, della pellicola (vi sono quadri come quello della nascita di Gesù e l’altro del trasporto dei resti del Crocifisso, che, a’ pregi di una scenica perfetta, accoppiano una originalità simbolica di grande effetto) diremo come la parte storica sia stata curata con minuzioso ed amorevole studio e resa con magnifica evidenza espressiva.

Le visioni meravigliose della venuta delle carovane dei Re d’Oriente al Presepe ed alcune altre della passione e della crocifissione, veramente suggestive, sono tali da suscitare una gradita quanto profonda meraviglia.

Il maestro don Giocondo Fino, l’autore del Battista e de La festa del grano, ha scritto, com’è noto, il commento musicale della pellicola.

Dando prova di un nobilissimo sentimento di generosità (l’introito dello spettacolo è stato devoluto a beneficio dei fanciulli danneggiati dal terremoto) egli ha acconsentito a dirigere l’esecuzione della sua musica in condizioni tutt’altro che vantaggiose per essa: dell’opera sua, composta per grande orchestra, vennero infatti eseguiti soltanto alcuni brani col pianoforte, sussidiato, qua e là, da un semplice quartetto di archi.

La musica, senza aver la pretesa di voler emettere con ciò un gran giudizio definitivo, è apparsa opera inspirata ad alto e sincero senso di arte, felice nel commento, espressiva nella melodia, italiana nel sentimento, opera d’arte insomma, degna della cinematografia, opera d’arte anch’essa.

Nuova società di produzione

Si è costituita una nuova Società di produzione, composta dai signori avv. Renato Cogliati Dezza e i fratelli Eugenio e Giuseppe Ventura e che va sotto la ragione Ideale Film. La nuova Casa, sorta con intendimenti essenzialmente artistici, si è assicurata la collaborazione del cav. Ignazio Mascalchi, già direttore della Stabile romana di qui, quale direttore artistico e primo attore; della prima attrice signora Molinari; del primo attor giovane signor Scriattoli; del pittore Gabrini come scenografo e del Tioli, e del Baschieri Salvadori come scrittori e sceneggiatori di soggetti. Operatore il bravo Molinari.

Augusto Genina e Mistinguett

Nella settimana scorsa è stato a Roma Augusto Genina, metteur en scène della Milano, per eseguire una film con Mistinguett, l’attrice francese che è in Italia per una tournée ed ha lavorato alla Parioli Film.

Movimento attrici attori

Leda Gys è passata alla Cines per girare sotto la direzione di Carmine Gallone Cuore di neve, e sotto quella di Enrico Guazzoni nell’Amica.
Pina Menichelli, prima attrice della Cines, è passata all’Itala Film di Torino. Alla Cines però si ha la sicurezza che la gentile attrice tornerà presto.
Soava Gallone, anche lei prima attrice della Cines, ha abbondato l’arte muta per rendersi alle soddisfazioni dell’arte drammatica e fa ora parte della Stabile di Milano.

Hablando con Tórtola Valencia

 

Barcelona, abril 1915.

A raíz de la reaparición en la escena de Sala Imperio de la por mil conceptos célebre artista Tórtola Valencia, después de una larga ausencia de Barcelona donde dejara tan gratos recuerdos de su exquisito arte, de fama mundial. comenzó a susurrarse que una novel casa editora catalana había escriturado a la gentil trianera para filmar una película que seguramente llamaría la atención por el sello inconfundible de originalidad que imprime a todos sus trabajos nuestra ilustre compatriota.

Tratándose de Tórtola Valencia del cinematógrafo — que tan gran fascinación está ejerciendo entre lo más escogido de los sacerdotistas del Templo de Talía — excusado es decir que la noticia despertó en mí ese inquietante deseo que siente todo periodista de confirmar lo sensacional, lo que sabe positivamente que ha de constituir la “nota del día”, pesadilla de los lectores.

No era tarea fácil averiguar indirectamente lo que sólo podía afirmar o desmentir Tórtola Valencia. Sus admiradores más asiduos ignoraban el caso. Ni el mismo Roger, con ser el más ferviente de todos, pudo comunicarme nada concreto; pero ella — me dijo — le dará detalles.

Pedí y obtuve de la exquisita amabilidad de Tórtola Valencia, un rendez-vous que se celebró en uno de los coquetones y lujosisimos salones del Círculo Artístico, el lugar más adecuado para recoger de los propios labios de un virtuoso de la talla de Tórtola Valencia, la información que asegura para el libro de oro de la cinematografía española y mundial una de sus más brillantes páginas.

Empezó ésta lánguida, porque ¿quién puede sustraerse a esa impresión indefinible que produce el verdadero arte encarnado en Tórtola Valencia y sancionado no ya por un público inteligente y culto de compatriotas, al que pudiera tildarse de parcial, sino por el público de Viena, de Berlín, de Munich, de Londres, de París, de Roma, refinado, exigente en todo?… Además, Tórtola Valencia sentía aquella madrugada (pues eran ya más de la una cuando terminara su labor en Sala Imperio y acudiera galante a la cita sin preocuparse de su cansancio, de que volarían las horas entre preguntas y preguntas de un despiadado y curioso periodista), sentía — repito — la tristeza de aquella noche de cielo cubierto y ambiente húmedo y quizás la nostalgia de un empresario ideal… pero la conversación se fue animando poco a poco hasta convertirse en nutrido tiroteo de preguntas certeras y de discretas respuestas.

Y entre copa y copa de champagne y algún que otro atentado de Tórtola Valencia a las sabrosas frutas que le fueron servidas y que tanto la gustan, la imponderable danseuse me hizo estas confesiones.

… llevo ocho años dedicada al Teatro, donde entré muy joven.

… del número de mis triunfos no puedo decirle nada, porque… fuera inmodestia en mí manifestarle que si el público de Viena y Berlín me mimó, el público de Londres y París me ha prodigado todas todas sus atenciones. Sin embargo, en Madrid, Munich y Viena creo que obtuve mis mayores éxitos artísticos.

… el Cine no sólo me gusta mucho, sino que me encanta, me admira como toda manifestación de Arte.

… Maria Carmi, la intérprete de Mi vida por la tuya, cuya prueba he visto anunciada estos días, es la artista cinematográfica preferida por mí.

… el film dramático; mejor dicho, muy dramático, me sugestiona.

… Pathé Frères, Gaumont, Éclair, Iris, de Munich y otras casas importantes, me han solicitado en varias ocasiones, pero no entraba en mis cálculos aceptar sus ofertas. He filmado dos películas editadas por la primera y tituladas La Bayadera y La serpiente, sin salir de mis danzas.

… no le han informado mal. En efecto, mi primer contrato de ese género y, por lo tanto, mi primer film verdad, será el que con el título de Pasionaria editará Condal Films, o sea la Sociedad Carballo, Prades y Compañía. Por cierto que estoy agradecidísima a las delicadas atenciones que tienen conmigo dichos señores. Son unos perfectos caballeros.

… el contrato firmado es por una serie de películas donde procuraré hacer cuanto me obliga mi entusiasmo por el cinematógrafo y mi deseo para que la Condal Films y el público queden satisfechos.

… ¿El metteur en scène? Un inteligente: José M. Codina.

… si mis contratos con las empresas de Teatro me lo permiten — cosa que no he estudiado todavía — quizás me decida, dentro de breves días, a firmar otro con los Sres. Carballo, Prades y Compañía hasta el fin del presente año.

…exigente, sí, señor. Mi primer film les cuesta bastante dinero.

…la suma…ya la puede V. suponer siendo, come es usted, perito en la materia.

…es cierto. Sé que la película Pasionaria ha sido ya pedida y hasta se ha concedido alguna exclusiva.

…me alegraré que acierte V. alcanzando yo un señalado triunfo en la cinematografía, como los que su bondad exagera al decir que he obtenido en el Teatro.

(…)

Terminada la parte profesional — lo diré así — de mi interview con la artista, comenzó otra no menos interesante (que es imposible que un periodista se deje en el tintero) con la admirada y admirable amiga.

Tórtola Valencia no ama más que al teatro, ni se siente atraída más que por la cámara cinematográfica. Así me lo confesó; pero… como tiene corazón de mujer… De ninguna manera piensa en casarse y esta resolución suya, dicha así, en seco, y que yo transcribo, supongo que caerá como una bomba entre los admiradores formales de la eximia artista.

(…)

J. Solá Guardiola
(El Mundo Cinematográfico)

 

Italy: The Cradle of Cinema Masterpieces

by Leonard Donaldson

Italy’s high position in the Cinematograph world shows no signs of waning, in spite of the great upheaval. While although rumors have reached this country that several of the leading producing films have been compelled to discontinue business owing to the war, the writer is able to assure the English trade that there is absolutely no truth in these statements, and that up to the present, in any case, the output of the Italian studios is quite normal. The export trade has certainly decreased owing to the difficulties of transport, but is believed that this trouble will soon removed.

Moreover, Italy’s import trade has been steadily increasing, during the past few years. Although the amount of British films sento to Italy has never represented a high figure, I am given to understand this is increasing annually. Whilst in 1913 only 84.145 ft. of film were obtained from Great Britain, statics go to show that this figure was doubled in recent returns.

Unlike her sister Ally France, Italy has not utilized the cinematograph to any extent for military purposes. Other than a few films depicting the mobilizing of the Italian forces, no war pictures of any note are screened at the cinemas. Moreover, I hear on the best authority that the Italian Government have issued an order prohibiting the use of cinematograph cinemas on the whole of the frontier where there are important military positions, and that no camera operators are allowed in the field.

Now a word as to the position of the Italian exhibitor. For a considerable time past he has been bearing the burden of a particularly severe taxation, particulars of which were made known to the British trade in the latter part of last year.

This taxation, as originally introduced by the Italian Minister of Finance, was so exorbitant as to be almost incredible. For the purpose of the tax , it may be remembered, the cinemas were to be divided into three groups according to this seating capacity. Thus:

Theaters of the first-class (accommodating 1.100 persons) were to be taxed L. 2 10s. per show.
Theaters of the second class, accommodating 700 persons) were to be taxed L. 1 1s per show.
Theaters of the third class (accommodating 350 persons) were to be taxed 12s 4d. per show.

Now estimating that each theatre gave nine performances a day, a theatre of the first class would be paying the unheard of tax of L. 22 10s a day!

So keenly did the Italian producers realize the danger of this movement that a commission headed by Signor Pasquali (Chevalier of the Crown) waited upon the Minister of Finance, and pleaded with him to hesitate before advocating such an extreme measure. As a result of the conference the tax was substantially modified and certain classes of cinemas are now exempt. Even by the new arrangement the tax yields 6.500.000 lire per annum — instead of 7.500.000 lire as formerly drawn up.

So it will be seen that in spite of this modification the exhibitor is still having to bear a very heavy burden. From these facts it would appear that the producers are the most prosperous class in the Italian cinema industry as, in fact, they are. Uncle Sam is, perhaps, their best customer, claiming , as he does, on an average of 2.000.000 ft. of film per annum.

Comment upon the quality and class of film that is produced in Italy does not come within the scope of this article, and would be invidious in view of the facts being so familiar to us.

Such pictorial gems as Quo Vadis?, Anthony and Cleopatra and Cabiria have borne convincing testimony of the incomparable Italian genius responsible for their conception. Alla that is greatest and best in Roman classics and history has found expression through the medium of the cinematograph. The glorious story of The Eternal City will never lose its charm so long as Italian talent is employed in its telling.

Mr. G. I. Fabbri, proprietor of La Cinematografia Italiana ed Estera, gives me an interesting account of the present position of the Italian trade under war conditions:

“When Italy first declared war to Austria, he said, “there was something of a panic in cinema circles, and many of the producing films suspended business. This, however, was only temporary, and the present conditions are almost normal. Cines, Ambrosio, Corona, Latium, Itala, Gloria, Caesar, Milano, Bonnard and several smaller firms re still busy. New Companies have been floated since the outbreak of war, amongst which are The Victoria Film Company, a concern having a Spanish directorate, and another producing firm which has recently been established by the celebrated metteur en scène Mario Caserini (of Ambrosio and Gloria fame). This company will shortly produce some very pretentious subjects of high artistic value. Furthermore, the Photo-Drama Company will be producing at an early date.”

Mr. Fabbri, moreover, informs me that at the outbreak of hostilities a number of companies were formed having small capitals. The promoters were, in most cases, artistes who had lost their connection during the panic already referred to.

Count B. Negroni (of Rome), associated with the famous star Hesperia, is responsible for an excellent production of The Lady with the Camelias, and The Alba Films (also of Rome), have recently filmed a great patriotic subject, entitled Silvio Pellico.

Films od the Allied Countries are extremely popular throughout Italy, and those of a patriotic character are eagerly sought after. I am assured that hirers of exclusive films and manufactures agents generally have not been seriously affected by the war.

The Italian trade press continues its business more or less as usual. There is La Cinematografia Italiana ed Estera; La Vita Cinematografica (which is now published by-monthly instead of weekly); Film (of Naples); La Illustrazione Cinematografica (of Milan) which, however, appears somewhat irregularly; Il Tirso al Cinematografo (of Rome) and La Cine-Fono (of Naples).

I understand from Mr. Fabbri that several new publications have appeared, but are not being well supported.

In conclusion, I am asked to give this message to the English trade:

The War has not seriously affected the cinematograph business in Italy, and each and every member of the Italian film industry is confident that the War will be brought to a victorious conclusion by the Allies.

(The Bioscope – Ciò che si dice all’estero dell’Italia. La Cinematografia Italiana ed Estera, Torino 15 december 1915)